科普:为什么英语不好学?原因终于找到了

生活学习2021-07-16 19:24:17才子老师

科普:为什么英语不好学?原因终于找到了

 

据外媒报道,一些计算语言学家使用《语言结构的世界地图集》(WALS)中的数据,来探究哪些语言可能被认为是“最奇怪的”。在这项调查所覆盖的239种语言中,英语排名第33位。因此,与调查中超过80%的其他语言相比,英语显然具有更多的非典型性特征。

不过批评者认为,这项调查太过偏颇,因为它仅仅用到了世界上许多语言的少数一些特征。确实,英语有一些相较于许多其他语言来说都非常平常的方面,比如它主要遵循“主-谓-宾”的语序。

但接下来,让我们来看看英语的两个或许真的有些不寻常的特征。

1. 听起来很奇怪

对于许多其他语言的使用者来说,英语听起来可能有点奇怪。根据WALS的数据,在世界上的所有语言中,特有语音的平均数量大约为25-30个,它们被称为“音位”(能够区别意义的最小语音单位)。皮拉罕语(Pirahã)是巴西亚马逊地区的一种土著语言,它有着小到非同寻常的音位集合,只有8个辅音和3个元音:/i/、/a/、/o/。与此形成鲜明对比的是非洲南部的语言宏语(Taa),它具有100多个音位,包括许多不同类型的打击音。手语完全不使用声音,手势是由手势的形状、手的运动以及手势相对于手语者身体的位置组合而成的。

英语的音位大约有44个,这比许多语言都多,而且具体数字取决于你说的是哪一种英语。英语具有一组大到不同寻常的元音——大概有11个。根据WALS的数据显示,大多数语言的口语只有5到6个元音。这是英语拼写极其复杂的部分原因,它从罗马字母继承了五个元音字母( /a/、/e/、/i/、/o/、/u/),而说话者必须让这五个元音字母发出两倍以上的声音。

除此之外,英语也有一些相对古怪的辅音。在WALS调查的所有语言中,有两个英语辅音只出现在了不到10%的语言中,那就是分别出现在“bath”(/θ/)和“bathe”(/ð/)中用“th”表现的辅音。事实上,这两个音通常是儿童最后学到的声音,有些成人的英语变种中根本不使用这两个音。

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